世界钻石贸易究竟掌握在谁手中?

  • 文/ 王lolo

钻石,以无坚不摧的硬度和璀璨夺目的光芒被人们视作爱情的象征。随着钻石珠宝产业的标准化、制度化,当下,几乎绝大多数人都认同钻石稀有、珍贵、保值传世,而事实上钻石是否真如我们所认知的那样?钻石的价值究竟由谁在把控?

不同颜色的钻石

不同颜色的钻石

钻石真的是世界上最珍稀的宝石?

 

人们说钻石稀有,因为它深埋地下,开采难、产量低。在18世纪以前确实如此,人们仅仅能在印度哥达瓦里河和克利须那河三角洲的冲积矿床中发现它们。在长达几个世纪的时间里,钻石都仅仅是贵族、王室的专享。无论是维多利亚女王王冠上的光之山钻石、法国王室拥有的摄政王钻石,还是曾属于法国国王路易十四的希望之星……无一不是源自印度。

收藏在卢浮宫的“摄政王”钻石,重140.64克拉

收藏在卢浮宫的“摄政王”钻石,重140.64克拉

英国女王母后王冠上镶嵌了”光之山“钻石

英国女王母后王冠上镶嵌了“光之山”钻石

 

直到1725年,巴西黄金矿工沿着米纳斯吉拉斯州热基蒂尼奥尼亚河的河床发现了第一颗不是来自印度的钻石,使得巴西在之后的100年时间里,成为世界上最主要的钻石开采地。
19世纪70年代,人们在南非发现了冲积砂矿床和大量原生金伯利岩筒,使得南非一跃成为世界上最重要的钻石生产国,令钻石的产量极速增加。到如今全球每年的钻石开采数量大约可达1.3亿克拉(2.6万公斤),累计开采数量更是超过50亿克拉(9 0万公斤)。其中1/5的开采量是在21世纪初期的5年里完成的,在过去的10年里,除了9个全新的矿区已经陆续开采挖掘,位于加拿大、俄罗斯、澳大利亚等新世界钻区的全新钻石矿区还会陆续被开采。如果你要说钻石的产量低、稀有,那近200年的开采量已经超过之前人类2000年历史中钻石量的数千上万倍。

金伯利矿1-big hole

金伯利矿(Big Hole)在1914年关停,共出产了约2722 公斤钻石,现已成为南非著名的旅游景点

18世纪的经济学家亚当·斯密曾经预言,如果能成倍地生产出大量的钻石,钻石的价格将大幅度下跌。但是实际上,钻石的价格却从未有过丝毫下跌,反而被宣传为具有收藏价值的传世之宝,这又有何缘由?钻石行业一直以来都呈现出垄断势头,超过七成的钻石矿区开采主要集中在四大钻石开采公司手中。除了我们熟知的戴比尔斯(Debeers),还有俄罗斯的埃罗莎(Alrosa)、澳大利亚的必和必拓(BHP Billiton)以及力拓集团(Rio Tinto)。

Mirny, Sakha Republic, Russia, November 14, 2013.

不同等级的钻石原石

如今大多数被认为具有商业开采价值的钻石矿除了博茨瓦纳、纳米比亚、南非这些位于非洲的钻石产区外,还有加拿大、俄罗斯以及澳大利亚(北部和西澳大利亚)等新钻石矿区。2005年,俄罗斯的钻石产量占据全球钻石总量的近1/5。也因为俄罗斯大型钻石矿的发现,让埃罗莎公司的市场份额逐年攀升。同时根据英国地质调查局的数据显示,澳大利亚拥有丰富的原生金伯利岩筒,其中西澳大利亚的阿盖尔矿山(Argyle)在20世纪90年代达到了42吨的产量峰值,此外加拿大和巴西西北地区都有尚未开采已探知值得开采的钻石矿。我们所熟知的这四大钻石开采商,牢牢把控着位于澳大利亚、加拿大、博茨瓦纳、纳米比亚、南非等地区的大片钻矿。这几大钻石开采巨头加起来几乎已经占据了超过世界上70%的钻石矿区,让钻石贸易话语权牢牢地把控在这些行业巨头手中。

阿盖尔矿的地下电站

阿盖尔矿的地下电站

一句广告语重振了整个市场
曾经让戴比尔斯占据全球垄断霸主地位的掌舵人恩内斯特·奥本海默(Ernest Oppenheimer)说过:“增加钻石价值的唯一方法就是让它们稀少,控制产量。”

Ernest Oppenheimer, Debeers后来的总裁,垄断了钻石行业,直到21世纪初期,俄罗斯、加拿大等地的钻石矿被发现,才打破了垄断

恩内斯特·奥本海默(右一)带领戴比尔斯一度垄断了钻石行业。直到21 世纪初期,俄罗斯、加拿大等地的钻石矿被发现,才迫使垄断格局打破
1947年,一句“A diamond is forever ”(钻石恒久远,一颗永流传)几乎让全世界都爱上了钻石,从此钻石成为爱情与承诺的象征。这一营销方案的推广成功,让第二次世界大战期间为了维护钻石价格平稳,几乎暂停了南非大部分矿区开采的戴比尔斯,再次回到了钻石市场的霸主地位,重振了钻石在美国的市场,并且成功地打入了此前没有购买钻石历史的国家市场(如日本、韩国、中国等)。这句1947年由艾耶父子广告公司(N.W.Ayer&Son)为当时最大的钻石贸易公司戴比尔斯(DTC)专门打造的slogan(广告语),几乎历经近一个世纪仍经久不衰,到如今依然是De Beers Diamond Jewellers钻石珠宝品牌的宣传语(De Beers Diamond Jewellers指由戴比尔斯矿业公司和奢侈品集团LVMH合资创办的面向终端的高端珠宝品牌)。
也因为这句广告语,让戴比尔斯在中国家喻户晓。这家19世纪创立的全球最大的钻石开采公司,拥有世界上最大的钻石运营商、钻石矿和生产设施分销渠道。其旗下分设不同公司,以支持整个钻石产业从开采到贸易分销的不同需求。其业务更是遍布28个国家以及包含博茨瓦纳、纳米比亚、南非、加拿大在内的四大矿区。在19~20世纪,戴比尔斯垄断着全球的钻石销售市场。其中,钻石贸易公司(DTC)作为戴比尔斯的分公司,掌握着钻石市场的推广与坯钻的贸易销售。

发现非洲之星的库里南钻矿

发现“非洲之星”的库里南钻矿

De Beers当之无愧的钻石产业霸主
戴比尔斯联合矿业公司 (De Beers Consolidated Mines),1888年由英国商人塞西尔·罗德斯(Ceci Rhodes)创立,后由德国移民、犹太裔商人恩内斯特·奥本海默在1926年接掌。作为全球领先的钻石公司,戴比尔斯因其无与伦比的钻石探测和开采技术而闻名世界。

CecilRhodes, Debeers的创始人

塞西尔·罗德斯戴比尔斯创始人

“De Beers”一词源自最早在南非发现金伯利钻石矿的一对兄弟。1871年他们在位于南非的自家农场上发现了钻石,但是其没有能力掌控钻石矿所能带来的巨大利益,于是最终放弃了这块土地。后来人们在这块土地上挖掘了我们所熟知的金伯利钻石矿坑(Big Hole),还有一个以他们姓氏命名的戴比尔斯钻矿。1888年,在南非钻石热潮中获得巨大成功的塞西尔·罗德斯击溃了当时的竞争者Barney Barneto,占有了当时南非全部的钻石矿坑,并正式成立了戴比尔斯联合矿业公司,成为南非钻石的垄断者。到了1889年,塞西尔·罗德斯与位于伦敦的Diamond Syndicate公司达成了关于钻石贸易的战略协议,以商定好的价格出售坯钻,从而调节钻石产量和维持钻石的价格。而这一举措相当成功,在1891~1892年的贸易萧条期,它让钻石的价格趋于稳定。之后,塞西尔·罗德斯为了预防这种新的垄断地位被打破,提出了shareholders制度,即戴比尔斯最著名的看货商制度。这一举措极大地保证了戴比尔斯在钻石市场的话语权。当塞西尔·罗德斯在1902年去世的时候,戴比尔斯已经控制了全球90%的钻石产量。

正在进行打磨的钻石

正在进行打磨的钻石

另一位让戴比尔斯走向辉煌的人是后来的掌舵人—犹太裔商人恩内斯特·奥本海默。在很长一段时间里,他所开创的英美矿业公司都是戴比尔斯公司在南非最强的竞争对手,而在僵持不下之后,两家公司通过互置股权完成了合作,并在1929年,恩内斯特·奥本海默成为戴比尔斯的掌舵人,开始了奥本海默家族与钻石产业长达百余年的辉煌发家史。而在两家公司合作之后,戴比尔斯再次成为南非钻石市场的垄断者。为了提高钻石的价值,恩内斯特关闭了手中所有的钻石矿,导致在1930~1933年,世界钻石产量从每年的2200万克拉骤降到不足1.4万克拉,从而国际钻石价格持续飙升。
直到21世纪,俄罗斯、加拿大、澳大利亚等地发现大量钻矿,才打破其占据全球90%钻石产业的霸主地位。即便如此,时至今日它依然在全球的坯钻进出口贸易中占有35%的份额。